Portrait d'Allan Sutton accordant un piano
Allan Sutton

Catégorie : Entretien du piano

Apprenez comment entretenir efficacement votre piano. Un piano est une investissement majeur qui mérite qu’on en prenne soin.


L’entretien d’un piano ne se résume pas à le faire accorder de temps à autre. Plusieurs paramètres influencent le son de votre instrument et votre plaisir à en jouer. Lors de notre visite pour accorder votre piano, nous veillerons à ce que sa sonorité redevienne riche et pure et que la précision du toucher soit optimale.

Le mécanisme d’un piano étant très sophistiqué, il importe de veiller au bon fonctionnement de ses diverses composantes. La lubrification de l’échappement, l’ajustement des pilotes ainsi que le sablage et le piquage des marteaux sont quelques-unes des nombreuses tâches qui doivent être effectuées régulièrement. Si les pédales grincent, si des notes collent, si votre lutrin peine à soutenir le poids de vos partitions ou si votre banc menace de se déboulonner d’une pratique à l’autre, le plaisir de jouer s’estompera. Votre accordeur-technicien veillera à chasser tous ces tracas lors de sa visite. Finalement, si votre piano est muni d’un système de régulation de l’humidité Piano Life Saver (par la compagnie Dampp-Chaser), il pourra en faire l’entretien requis.

A la fin de chaque visite, vous aurez par écrit le détail des ajustements apportés  à votre instrument et s’il y a lieu, nous vous ferons des recommandations pour des entretiens futurs. Votre piano aura son propre dossier de suivi afin que les soins appropriés lui soient prodigués!

En prenant rendez-vous avec nous en ligne, vous pourrez choisir parmi plusieurs options le service qui vous convient le mieux. Si vous n’êtes pas certain du service requis, contactez-nous pour nous donner plus d’informations et nous pourrons vous conseiller. Voici les services offerts les plus courants:

Service de base (90 minutes). Pour les nouveaux clients et pour ceux dont le piano n’aurait pas été accordé depuis plus d’un an, un rendez-vous de 90 minutes est tout indiqué. Après avoir procédé à une inspection soignée, nous ferons la mise au diapason et l’accord, ainsi que des petites réparations ou certains réglages.

Prix: (175$+tx.)

Service complet de 2 heures. Pour les clients qui accordent une grande importance à un entretien poussé régulier afin qu’en tout temps, le jeu soit précis et pleinement satisfaisant. Ce service supérieur comprend l’accord et l’harmonisation et nous donne le temps de faire tous les ajustements nécessaires.

Prix: (225$+tx.)

-À tous les 5 ans environ, un service complet de 4 heures (4 heures 30 pour un piano à queue) réalisé par une équipe de 2 techniciens est recommandé afin de procéder à une révision en profondeur.  (Nettoyage de la mécanique et de la table d’harmonie, serrer les vis de la mécanique, faire de petites réparations, mettre le clavier au niveau, refaire les réglages, lubrifier, accorder, harmoniser etc… selon le besoin.)

Prix : 625$+tx. (piano droit) / 725$+tx. (piano à queue)

Un service complet clé-en-main par des professionnels d’expérience, musiciens accomplis de surcroît, assurera la bonne santé de votre piano en plus d’accroître votre plaisir de jouer!

piano marteaux
La mécanique sophistiquée du piano demande d’être ajustée régulièrement avec précision.

Piano à donner

10 h 19 min

Une bonne acquisition?

Vous avez vu un magnifique piano à donner ou à bas prix sur les petites annonces classées, antique ou visiblement âgé, et vous en considérez l’acquisition? Ne sautez pas sur le premier piano venu, aussi gratuit soit-il, car pour être fonctionnel, il pourrait vous en coûter beaucoup plus cher que vous ne le pensez. Voici ce que vous devez savoir afin de faire le bon choix d’instrument:

Tout d’abord, nous vous recommandons d’aller voir le piano sur place et de porter attention aux détails suivants:

-Le clavier est-il en bon état? Les touches sont-elles abîmées? Le revêtement des notes est-il fendu, décollé, troué? Lorsque vous appuyez sur les touches une à la suite de l’autre, remontent-elles à la surface rapidement? S’enfoncent-elles toutes de manière égale? Si l’état du clavier est bon, c’est bon signe. À l’intérieur du piano, les cordes et les chevilles sont-elles rouillées? Les marteaux sont-ils en bon état? Manque-t-il des cordes?

Afin d’en apprendre davantage sur les aspects à inspecter lors de l’achat d’un piano, vous pouvez consulter les deux sites suivants (en anglais seulement):

Allthingspiano.com

Pianobuyer.com

Ensuite, le meilleur moyen de savoir si le piano que vous vous apprêtez à acheter est une bonne acquisition est de demander l’avis d’un technicien accordeur qui se déplacera pour inspecter le piano. Piano Technique Montréal vous offre ce service pour 125$+tx. Suite à une inspection complète, une soumission des réparations et des ajustements à effectuer vous sera remise et vous serez en mesure de savoir si ce piano correspond à votre budget. De plus, d’avoir une évaluation du travail à faire sur l’instrument vous aidera à négocier le prix avec le vendeur.

Quelques faits importants à considérer avec l’acquisition d’un piano:

Le déménagement: Un piano doit toujours être déménagé par des professionnels. Déménager un piano implique parfois de démonter certaines pièces et de faire des manœuvres qui pourraient être extrêmement dangereuses vu la pesanteur remarquable du meuble. Nous vous conseillons de téléphoner à une compagnie de déménagement AVANT de conclure l’achat du piano puisque parfois, certains pianos ne sont pas déménageables ou doivent être sortis de l’appartement à l’aide d’une grue, ce qui occasionne des coûts importants.

-L’accord et l’entretien: Un instrument aussi sophistiqué demande un entretien régulier, il faudra donc budgéter la venue d’un accordeur au moins deux fois par année. De cette façon, la sonorité sera agréable et votre instrument conservera sa valeur de revente.

-L’installation d’un système de régulation de l’humidité Piano Life Saver (par Dampp-Chaser): Avec des variations de températures aussi marquées qu’au Québec, ce système est indispensable pour conserver l’accord du piano et prolonger sa durée de vie au maximum. Tous les pianos des conservatoires, des écoles de musique et des professionnels en sont munis.

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Les pianos d’autrefois ont un charme romantique incontestable!

Votre piano fait entendre de désagréables claquements ? Il y a des solutions.

mécanisme_queue_claquements
Le mécanisme du piano à queue: cause des claquements

Lorsque l’air est sec dans le studio ou dans la maison, le bois se rétracte. Vous le constatez d’ailleurs sur vos planchers et vos meubles en bois.

Le même phénomène se produit évidemment dans le piano.

En ROUGE: les vis qui retiennent l’assemblage du marteau et le chevalet sont peut-être lâches. Il suffit de bien les serrer.

En VERT: des plombs, insérés dans les touches et dans l’assemblage des étouffoirs, peuvent faire du bruit s’ils ne sont pas assez fermement maintenus.  On doit les écraser un peu pour que leur expansion élimine les vibrations.

En BLEU: les nombreux pivotages peuvent être source de claquements. Il faut refaire la garniture de feutre ou remplacer la pointe d’acier du pivot par une autre d’un diamètre supérieur.

En JAUNE: la tête de marteau elle-même peut être décollée.

Il peut aussi arriver que le  rouleau (9) soit décollé, que les touches elles-mêmes se frappent, ou encore, sur un piano droit, que la tige de retenue de la lanière touche la tige de l’attrape voisine, que le coussin au retour du bâton d’échappement soit tombé, etc…

Reserrer les vis et coller quelques têtes de marteau peut être inclus dans un rendez-vous de 2 ou 3 heures, mais les autres problèmes sont plus longs à corriger… Appelez-nous.

(Un système de contrôle climatique Dampp-Chaser peut éviter ces désagréments. Lisez d’autres articles ici, et ici.)


Voici le piano sur lequel mon fils Jean-Carl et moi avons travaillé pour un grand nettoyage. Toutes les cordes ont été remplacées. Il est prêt pour la livraison mardi.

Piano Young Chang prêt à être livré
Piano Young Chang Blanc G-150 tout propre

 

Piano à queue Young Chang blanc muni de nouvelles cordes
Piano à queue Young Chang blanc muni de nouvelles cordes

Voici le piano avant:

Le Young Chang avant le travail de nettoyage
Beaucoup de saleté dans ce piano Young Chang

Établissons déjà cette vérité incontournable: un piano a toujours besoin d’être accordé.

Si vous déménagez votre piano d’une pièce de la maison à une autre il faudra l’accorder. Si vous laissez le piano là où il est, il faudra l’accorder aussi.

Ce qui fait qu’un piano perd son accord, ce sont les changements de température et d’humidité (par exemple: d’une saison à l’autre), pas le fait d’être déménagé.

Il était une fois un grand piano de concert qui est tombé en bas de la scène. Le couvercle a subi quelques dommages mais l’accord, lui était intact !

Le piano est d’une construction extraordinairement solide. Il faut bien, pour résister à l’énorme tension des cordes ! (jusqu’à 20 tonnes). Le faire rouler sur ses roulettes n’a aucun effet sur l’accord.

Cependant, si votre piano est laissé plusieurs heures dans un camion non climatisé sous les chauds rayons du soleil d’été, ou s’il est laissé dans un froid polaire pendant la nuit, il est fort probable que vous ne retrouverez pas la même harmonie sans un ou plusieurs accords dans les semaines suivantes.

Quand un piano a-t-il besoin d’être accordé ? Ça fera l’objet d’un autre article, mais la réponse rapide est : « Dès que vous en ressentez la nécessité, quand des visiteurs s’annoncent ou au moins une fois par année ».

 


Ce piano Kawai GS-50  (6 pi. 9 po.) de 1984 était quasiment injouable. Le son était dur, métallique, désagréable, et les efforts pour corriger la situation par l’harmonisation se sont avérés vains.

Il fallait remplacer les marteaux. Bien que peu usés, ceux-ci n’avaient pas conservé les propriétés requises pour une belle sonorité.

Nous avons commandé des têtes de marteaux « Natural Felt » de la compagnie Abel que nous avons installés sur les manches originaux  en remplaçant les rouleaux par de nouveaux rouleaux Wessell, Nickel & Gross.

 

Nouvelles têtes de marteaux
Grâce à des guides judicieusement positionnés, les nouvelles têtes de marteaux se mettent en place très facilement et précisément.
Un bel alignement
De nouvelles têtes de marteaux bien alignées
Il faut que les têtes de marteaux soient bien droites

 

La règle sur les touches, avec rétro-éclairage
Nous voyons une règle Wessell, Nickel & Gross qui comporte un côté droit et un côté courbé, posée sur les touches blanches éclairées par l

Le travail sur ce piano comportait de nombreuses étapes supplémentaires: réparation du pédalier, élimination de la friction indésirable dans le clavier, analyse et ajustement de l’équilibre des touches, taille et réglage des étouffoirs, réglages fins de la mécanique, harmonisation, accord…etc !

Nous sommes enchantés du résultat, nos clients aussi. C’est comme un piano neuf  ! (ou c’est mieux qu’un piano neuf ?) Les outils à la fine pointe et les matériaux de la meilleure qualité nous facilitent le travail, et le travail en équipe rend le tout très dynamique.

Au suivant…


On m’a posé cette question par email : « L’utilisation de la sourdine est-elle dommageable pour le piano à queue ? »

J’ai compris qu’on parlait en fait de la pédale Una Corda, celle qui est située à gauche sur le pédalier de tous les pianos à queue et qui modifie subtilement la sonorité pour l’adoucir et lui donner un caractère éthéré. On l’appelle aussi « pédale douce ».

J’ai répondu que la réponse à la question était « presque oui », avec la promesse de faire cet article sur le sujet:

Parlons de l’usure des marteaux. Dans l’utilisation normale du piano (sans la pédale Una Corda), les marteaux sont alignés de façon à frapper les trois cordes également, produisant à la longue une usure égale des trois marques laissées par les cordes, situation qui n’entraîne pas de problème et qui se corrige aisément par un sablage léger si c’est fait régulièrement.

Les marteaux bien alignés provoquent une usure régulière des marteaux

Les trois cordes sont ici frappées en même temps, de le même façon, et vibrent en phase, ce qui procure un son pur.

 

Les trois cordes sont frappées simultanément

 

La pédale Una Corda agit par transposition de tout le mécanisme vers la droite (habituellement) jusqu’à ce que le marteau ne frapppe plus que deux des trois cordes des trios.

Tout le mécanisme et décalé vers la droite

À la longue, cette position finit par provoquer une usure irrégulière des marteaux.

L'usure irrégulière des marteaux

Lorsqu’on relâche la pédale,  la frappe est inégale, les cordes sont mises en mouvement de façon anarchique, produisant une sonorité nasillarde, métallique, imitée vocalement par « buzz », « zing », « gzzzz » par le ou la pianiste éploré(e) qui tente d’expliquer ce qui arrive à son piano.

Les marteaux usés irrégulièrement provoquent un son désagréable

La solution ? Sabler les marteaux pour leur redonner une surface régulière. L’utilisation de la pédale Una Corda peut coûter cher ! On utilise la pédale pour avoir un son plus doux, mais plus on l’utilise, plus la position normale donne un son désagréable et plus on est porté à utiliser la pédale Una Corda. C’est un cercle vicieux.

Je veux avertir que cet article simplifie la problématique pour plus de clarté. Le réglage du mécanisme offre plus de choix au technicien et au pianiste selon l’effet recherché dans le contexte particulier où l’on se situe que ce qui est suggéré. Le schéma n’est pas tout-à-fait conforme à la réalité. Enfin, la pédale Una Corda est faite pour être utilisée. Bien réglée, utilisée à bon escient, elle offre des possibilités expressives dont on ne voudrait pas se passer. Parlez-en à votre technicien.


On vous propose l’ajout d’un système de contrôle climatique Dampp Chaser pour  protéger votre piano contre les changement d’humidité si dommageables pour votre instrument ?

Voici quelques points à savoir pour prendre une décision éclairée.

Disons d’abord que les doutes quant à l’efficacité du système sont maintenant quasi inexistants. Les manufacturiers de piano ont approuvé et rares sont les techniciens qui les contrediraient. Les propriétaires de pianos ainsi équipés sont unanimes: l’accord tient beaucoup mieux. Un piano doté d’un Dampp Chaser verra sa durabilité doublée au moins.

La compagnie Dampp Chaser  offre de la formation et un mécanisme de certification afin d’aider les techniciens à bien évaluer la pertinence d’installer un tel système chez vous. La compagnie interdit formellement aux distributeurs de vendre l’appareil directement au consommateur qui voudrait en faire l’installation soi-même pour s’assurer que tous les systèmes soient bien installés et toujours avec une large perspective comprenant l’état du piano, l’environnement dans lequel il est situé, les besoins spécifiques etc.

Bien entendu, l’environnement idéal pour un instrument de musique serait l’atmosphère parfaitement contrôlé d’un musée. Si votre maison est doté d’un système de contrôle climatique semblable, vous n’avez pas besoin d’un Dampp Chaser. Dans les faits, les propriétaires gardent rarement la climatisation en marche tout l’été, par exemple.

Peu d’endroits sur terre offrent des conditions propices pour un piano de manière naturelle. Près de la mer, l’air salin trop humide cause  beaucoup de dommage. Avez-vous déjà vu un de ces pianos dans un hôtel à Cuba ? Chez nous, c’est l’alternance des saisons avec la nécessité de chauffer les maisons l’hiver qui est problématique.

Le système est absolument silencieux et, dans un piano droit, complètement invisible, si ce n’est pour un petit bloc de lumières indicatrices qui témoignent du bon fonctionnement du système et pour attirer votre attention quand il faut ajouter de l’eau. (Typiquement, chaque semaine durant l’hiver, moins souvent durant l’été)

Dans un piano à queue, le bac est un peu plus grand que la place disponible entre les montants sous le piano, et le tissus noir qui ferme proprement le dessous peut se voir si vous êtes assis assez bas.

Dans tous les cas, le système doit rester branché dans une prise électrique non-reliée à un interrupteur car l’alimentation électrique doit être assurée en tout temps. (Une exceptionnelle interruption de quelques heures, voir de quelques jours n’est pas catastrophique)

Lorsque la lumière indicatrice le signale, il faut ajouter l’eau au moyen d’un bidon (fourni) qui s’insère dans un tube judicieusement dissimulé. Un additif spécial est ajouté chaque fois à l’eau de remplissage pour éviter les moisissures et une excessive accumulation de calcaire.

Deux fois par année selon les recommandations du manufacturier (mais une fois à l’automne c’est bien suffisant), le technicien doit remplacer les buvards d’évaporation avec leur gaine de plastique. À cette occasion, il vous remettra une bouteille de l’additif requis. Si c’est fait en même temps qu’un accord, le coût de ce service est de $ 25. Périodiquement (à tous les 5 ans par exemple) le système sera démonté pour un nettoyage en profondeur à un coût supérieur.

La compagnie Dampp Chaser prétend avec raison que les coûts d’opération de ce système sont considérablement plus bas qu’avec l’utilisation des autres appareils que certains utilisent pour le même usage. Les déshumidificateurs et les climatiseurs sont très énergivores. Remplir chaque jour un humidificateur portatif est très astreignant.

Un excellent complément à ceci serait une couverture de cordes faite de laine, sur mesure, pour encore mieux procurer au piano à queue un « micro-climat » qui protégerait  le dessus de la table d’harmonie et le sommier. (Ça ne touche pas aux cordes et ça n’a aucun effet sur le son)

Un beau piano équipé d'une couverture de cordes

Une solution moins coûteuse serait de placer une jetée sur le piano entre les utilisations.

Que dites-vous de cette belle housse fabriquée sur mesure :

 

Dampp Chaser, « undercover », couverture de cordes: avec un piano maintenu dans un tel « cocon » de protection, un musicien fera moins souvent appel à son accordeur de piano. Ce n’est pas parce que nous n’aimons pas aller chez vous !


Une corde est cassée ? Ça peut arriver si on joue trop fort. D’ailleurs, cette corde avait peut-être une faiblesse.

Ça fait un bruit inquiétant, et il y a lieu de s’inquiéter ! Si ça se produit dans une section où il y a deux ou trois cordes pour chaque note, vous pourrez encore jouer la note affectée mais la portée du marteau et de l’étouffoir correspondants sera inadéquate et d’autres bris sont à craindre.

Faut-il remplacer la corde ?

La plupart du temps, dépendant de l’endroit exact où le bris s’est produit, il sera préférable de simplement poser une nouvelle amorce.

Il faut réaliser qu’une corde neuve prendra plusieurs semaines avant de s’être étirée à son maximum pour rester enfin accordée de façon stable.

Pour les cordes de basses, celles qui sont filées d’un enroulement de cuivre sur un coeur d’acier, une corde neuve sur mesures entraînera des délais pour la commande et la livraison. Il existe bien des cordes « universelles » que les techniciens transportent avec eux, parmi lesquelles on peut choisir pour trouver un remplacement approximatif (pour un résultat approximatif aussi) mais dans tous les cas, une corde neuve n’aura pas une sonorité identique à celles plus vieilles qui l’entourent.

Les avantages de pouvoir conserver la vieille corde sont donc évidents: même sonorité, réparation sur le champ, stabilité de l’accord immédiat. Ne jetez pas une corde qui vient de casser !

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Les accordeurs techniciens les plus compétents maîtrisent l’art de faire un noeud dans ce matériau très difficile qu’est l’acier utilisé pour les cordes de piano.


jejouedupiano.com, qui se dit le premier consacré aux cours de piano en ligne pour tous les niveaux, offre aussi des entretiens, des commentaires d’experts  sur des interprétations trouvées sur YouTube, et un premier dossier :  Les conseils de Pierre Malbos pour acheter et entretenir votre piano

Les informations présentées sont très justes.   Si vous voulez acheter un piano, l’expert vous met en garde contre un vendeur de piano qui dirait: « Oui, là il n’est pas bien, mais vous verrez, après une préparation chez vous, ça sera le jour et la nuit ! ». Ce que l’on a envie de trouver dans un instrument doit être présent lors de l’achat, dit-il avec raison.

Puis:  » Il faut s’assurer que le piano que l’on a essayé et choisi en magasin va bien être celui qui sera livré. Je conseille donc de bien noter le modèle et le numéro de série et de préciser au vendeur que l’on veut ce piano et pas un autre »  Très judicieux !

Il insiste pour que l’acheteur fasse appel à un professionnel indépendant avant d’acheter un piano usagé.

Au sujet de l’entretien, après avoir parlé de l’accord et des réglages mécaniques, ce qu’il dit de l’harmonisation mérite d’être souligné:  « Cette opération ne peut se réaliser en une fois, c’est un travail de longue haleine, par petites touches et en plusieurs étapes. Il y a tout d’abord un travail technique de piquage. Il faut ensuite laisser reposer et que le pianiste joue avant de reprendre les choses quelques temps après.  Les meilleures harmonisations s’appuient sur le temps. Une harmonisation réalisée en une fois peut permettre de rattraper quelque chose mais ne durera pas. »

Enfin, je reproduis aussi sa réponse à la question « Comment trouver un bon accordeur »

« C’est une chose assez difficile car les clients ont souvent du mal à juger ce travail complexe. Le bouche à oreille me paraît être une solution. Plutôt que de parler de bon ou de mauvais accordeur, je parlerais de personne avec qui le pianiste doit instaurer une relation dans la durée. Il doit y avoir de la part du technicien une orientation, une façon d’aborder le son qui doit correspondre à ce qu’attend le pianiste. Par conséquent, chaque pianiste peut trouver son accordeur, sans penser qu’il y en a un meilleur que l’autre. La question ne se pose pas en terme de qualité mais en terme de compréhension. La notion de suivi me paraît primordiale. Il est préférable de faire intervenir toujours la même personne, qui puisse s’appuyer sur son travail précédent pour améliorer le piano à chaque passage. Lorsqu’un accordeur découvre un instrument, il lui faut un temps d’adaptation. Le premier accord est rarement le meilleur parce que chaque technicien a un geste particulier, sa propre façon de tourner la cheville, de caler l’accord, qui font que le piano va réagir aux différemment en fonction de l’accordeur. Quand il est habitué au même type de geste, il va être beaucoup plus stable. L’accordeur et le piano doivent s’accorder. »

Très éclairant ! Je suis d’accord.