Portrait d'Allan Sutton accordant un piano
Allan Sutton

Catégorie : Infos pratiques


Je mesure toujours le taux d’humidité relative dans les endroits où je travaille sur un piano. Cet hiver, ça tournait autour de 18% (au 15 février) (30% au 28 avril, 45% au 17 juin). Imaginez l’effet sur un instrument de musique qui était dans un environnement à 70 % à la fin de l’été !

Combien avez-vous à la maison à travers les saisons ?

Les petits appareils de mesure très peu chers sont trop imprécis: j’en avais un qui n’indiquait jamais moins que 50%.

Nous utilisons un appareil professionnel:

Un hygromètre mesure le taux dhumidité relative
Un hygromètre mesure le taux d'humidité relative

On peut fabriquer à la maison un appareil qui mesure le taux d’humidité relative selon la méthode bulbe sec-humide. Dans un psychromètre, deux thermomètres sont utilisés côte à côte : l’un d’eux est muni d’une ouate mouillée. La taux d’évaporation de l’eau est fonction de l’humidité relative dans l’air (ce que nous cherchons à mesurer), et l’évaporation de l’eau de cette ouate provoque une baisse de la température mesurée proportionnelle à la vitesse d’évaporation. Un tableau spécial est consulté avec la température de l’air et la température mesurée du bulbe humide comme paramètres, ce qui nous donne notre taux d’humidité relative.Un psychromètre

Il faut placer le tout dans un courant d’air provoqué par un ventilateur, par exemple, pour que la mesure soit concluante.

Si vous achetez un appareil, vérifiez qu’il soit certifié pour une précision d’au moins +- 5% (Il faudra payer plus que $25).

 


C’est la rentrée, une période intense pour les techniciens de pianos, qui ne laisse pas beaucoup de temps pour les articles du blog. Je vous signale rapidement que la tonalité du téléphone comprend un « la 440″ presque parfait (ici au Canada du moins). Pas besoin d’un diapason pour savoir si le piano est juste! Pour une estimation plus précise, vous voudrez peut-être me jouer votre « la » au téléphone.

Nous calibrons nos diapasons à l’aide d’une référence extrêmement précise: la National Institute of Standards and Technology diffuse par ondes courtes et par téléphone des signaux à des fréquences déterminées que nous utilisons à cet effet.

Comme le taux d’humidité relative va baisser à l’approche de l’hiver, vous pourrez constater les changements dans la hauteur des sons produits par votre instrument; ils vont baisser. Un appel et nous voi-« la » pour les remettre « au diapason »

Au plaisir!


J’ai installé ces coupelles chez ma cliente qui vient de déménager dans un magnifique appartement avec une vue imprenable et…des voisins.

Elle sera plus à l’aise de jouer sachant que ces coupelles spéciales empêcheront dans une certaine mesure le son du piano d’être transmis à travers le plancher. Un anneau de caoutchouc isole le côté « plancher » du côté « piano ».

La coupelle Piattino
La coupelle Piattino

Le feutre collé sous la coupelle protège le plancher et permet de glisser le piano pour l’orienter à notre guise.

Un piano équipé des coupelles Piattino
Un piano équipé de coupelles Piattino

De plus, grâce à leur profil bas, elles ne soulèvent pratiquement pas le piano; les pédales restent à une bonne hauteur.  Importées d’Allemagne, on reconnaît une fabrication de qualité, un design efficace et on apprécie la touche d’élégance qu’elles apportent.


Jusqu’à tout récemment, il y avait du cuir dans chaque piano Steinway qui sortait de l’usine de New-York. Chaque rouleau, pièce solidaire du marteau sur laquelle s’appuie le bâton d’échappement pour le propulser, en était garni. Les attrapes aussi, pour bien agripper le marteau après qu’il eût frappé la corde.

Le matériau de remplacement est de l’Eskaine, un cuir artificiel aussi utilisé pour recouvrir les sièges des autos, qui est plus durable que la suède véritable et qui ne nécessite pas de lubrification, comme dans le cas des rouleaux de cuir naturel. Ce matériau était utilisé dans chaque  Steinway de Hambourg depuis de nombreuses années.

Nous avons besoin de la laine pour le feutre des marteaux, mais aucun animal ne meurt pour permettre de fabriquer un piano Steinway. D’ailleurs, il y a longtemps que pour recouvrir un clavier, l’ivoire a été remplacé par des matériaux synthétiques.

On peut dire que Steinway est maintenant un piano végétarien.


1- Votre piano bien accordé sera aussi accordé avec toute la musique diffusée à la radio, à la télé, enregistrée sur cd, vendue sur internet. C’est plus agréable pour jouer en même temps que votre pièce favorite et c’est plus facile pour trouver les notes par oreille!

2- Flûte, guitare, violon, piano: tous les instruments partagent le même standard: Le « La 440 ».  Ainsi, ils peuvent jouer tous ensemble. Un peu de musique de chambre?

3- Même si personne n’utilise le piano présentement, le faire accorder ravivera peut-être l’intérêt d’un ami ou d’un membre de la famille.

4- Un visiteur arrive, il sait jouer du piano. Justement, le piano a été accordé récemment!

5- L’oreille s’habitue aux sons qu’elle entend. Des sons justes favorisent un développement optimal de l’oreille musicale.

6- Le technicien-accordeur pourra déceler l’apparition de problèmes et proposer des correctifs avant qu’ils ne deviennent plus graves.

7- Si le piano est muni d’un appareil de contrôle de l’humidité, il faut de toute façon en effectuer un entretien régulier.

8- Un piano laissé à l’abandon sera plus difficile à accorder et il y aura un risque que des cordes se cassent, ce qui causera des délais et des coûts plus importants.

9- C’est une occasion de nettoyer des endroits normalement peu accessibles.

10- Un dossier d’entretien bien étoffé augmente la valeur de votre instrument.

Sous le clavier…

21 h 19 min

Après quelques années, beaucoup de saleté s'est accumulée sous le clavier
Après quelques années, beaucoup de saleté s'est accumulée sous le clavier

Saviez-vous qu’il y avait chez vous un endroit qui ressemble à ça?


Les vis carrées qu'on voit dans ce piano nous prouvent quil fut fabriqué au Canada.
Les vis carrées qu'on voit dans ce piano nous prouvent qu'il fut fabriqué au Canada.

Il est intéressant de savoir où et quand son piano a été fabriqué. Il existe des ressources qui permettent de le découvrir mais déjà, un coup d’oeil à l’intérieur permet d’affirmer que ce piano est de fabrication canadienne. Bien sûr, une recherche sur internet portant sur la marque Willis vous apprendra que cette compagnie fabriqua des pianos au Canada depuis 1907. La date (1871) que l’on aperçoit sur la photo est celle de la fondation de la compagnie, alors qu’elle ne faisait que de la vente au détail.

Quand il n’y a pas de marque, si les vis sont du type de celles qu’on voit sur cette photo, le piano est de fabrication canadienne. En effet, la « vis carrée » fut inventée au Canada par M. Robertson en 1908. Elle comporte des avantages si importants que toute l’industrie manufacturière Canadienne l’adopta rapidement, mais pas le reste du monde. Henry Ford l’utilisa pendant quelques années dans ses automobiles car elle permettait une grande économie de temps dans l’assemblage mais il refusa de se plier aux exigences de l’inventeur, et la vis Robertson fut remplacée aux États-Unis par la vis « étoile », la Phillips.

Pour en savoir plus sur la vis Robertson, voyez cet article.

Pour connaître la date de fabrication de votre piano, visitez pianoatlas.com ou communiquez avec nous.


En anglais, ça s’appelle « Tuning Hammer », littéralement « Marteau à accorder ».

Les clés daccord se présentent sous plusieurs formes
Les clés d'accord se présentent sous plusieurs formes. Photo: Michael Musial

En français, on appelle ça une clé d’accord, tout simplement. Ça ne s’utilise d’ailleurs pas comme un marteau, pour frapper, mais bien pour tourner les chevilles auxquelles les cordes sont fixées.

Les techniciens-accordeurs sont typiquement des collectionneurs d’outils. Dans notre recherche de l’outil parfait, il est facile de devenir obsédé. C’est le cas de plusieurs de mes collègues qui se plaignent parfois d’engloutir des fortunes dans cette passion, cette folie, cette utopie.

De façon générale cependant, nous aurons plusieurs clés pour s’adapter à différentes situations: piano droit, piano à queue,  chevilles très dures, très petites ou trop proches les unes des autres.

Nous aimons le bel objet aussi; bien poli, bien fini, muni d’un manche en bois exotique ou fabriqué d’un matériau de haute technologie, plusieurs techniciens exigent qu’il soit aussi agréable à regarder qu’à toucher et à utiliser.

Outre ses qualités esthétiques, l’outil doit être léger et rigide, deux qualités que la fibre de carbone et  l’aluminium permettent maintenant de conjuguer. Nul doute que les recherches en nano-technologies permettront des avancés supplémentaires, ce qui promet beaucoup d’outils abandonnés, remplacés par d’autres plus performants, et beaucoup de discussions entre techniciens sur les mérites comparés des nouveaux modèles .


Pour accorder ou inspecter un piano, le technicien-accordeur doit relever le couvercle et enlever les panneaux supérieurs et inférieurs. Les cahiers de musique, bibelots et autres objets sur le piano ou près du clavier doivent être enlevés au préalable.

Pour bien accorder, le silence est préférable.

Pendant que le piano est ouvert, c’est le bon moment pour épousseter les endroits peu accessibles: gardez l’aspirateur et un linge humide à proximité.

Une personne de la maison peut observer le travail mais les jeunes enfants et les animaux domestiques doivent être éloignés puisque nous utilisons des outils qui peuvent causer des blessures.