Portrait d'Allan Sutton accordant un piano
Allan Sutton

Saurez-vous trouver ce qui cloche sur cette image?

Les cordes de basse dun piano droit
Les cordes de basse d'un piano droit

Je mesure toujours le taux d’humidité relative dans les endroits où je travaille sur un piano. Cet hiver, ça tournait autour de 18% (au 15 février) (30% au 28 avril, 45% au 17 juin). Imaginez l’effet sur un instrument de musique qui était dans un environnement à 70 % à la fin de l’été !

Combien avez-vous à la maison à travers les saisons ?

Les petits appareils de mesure très peu chers sont trop imprécis: j’en avais un qui n’indiquait jamais moins que 50%.

Nous utilisons un appareil professionnel:

Un hygromètre mesure le taux dhumidité relative
Un hygromètre mesure le taux d'humidité relative

On peut fabriquer à la maison un appareil qui mesure le taux d’humidité relative selon la méthode bulbe sec-humide. Dans un psychromètre, deux thermomètres sont utilisés côte à côte : l’un d’eux est muni d’une ouate mouillée. La taux d’évaporation de l’eau est fonction de l’humidité relative dans l’air (ce que nous cherchons à mesurer), et l’évaporation de l’eau de cette ouate provoque une baisse de la température mesurée proportionnelle à la vitesse d’évaporation. Un tableau spécial est consulté avec la température de l’air et la température mesurée du bulbe humide comme paramètres, ce qui nous donne notre taux d’humidité relative.Un psychromètre

Il faut placer le tout dans un courant d’air provoqué par un ventilateur, par exemple, pour que la mesure soit concluante.

Si vous achetez un appareil, vérifiez qu’il soit certifié pour une précision d’au moins +- 5% (Il faudra payer plus que $25).

 


Je ne peux résister à la tentation de dresser moi aussi ma liste des événements qui ont attiré mon attention depuis l’an 2000.

La situation économique
a touché la fabrication des pianos- La compagnie Petrof détourne la moitié de sa capacité de production vers les armoires de cuisine. Lisez ici

La compagnie Kemble a fermé ses portes: La longue tradition du piano anglais s’éteint.

La Fondation internationale Mozarteum a dévoilé en août 2009 à Salzbourg, en Autriche, deux nouvelles partitions pour piano composées par Wolfgang Amadeus Mozart, découvertes plus de 200 ans après sa mort. Lisez cet article dans Le Devoir.

Le merveilleux pianiste Alfred Brendel a officiellement pris sa retraite cette année. Ceci sera un soulagement pour les techniciens de pianos responsables de remettre les pianos en état après son passage; il est réputé pour faire effectuer des réglages non conformes par son propre technicien partout où il joue. Un concert d’Alfred Brendel à Vancouver le 23 mars 2007 est certainement mon moment musical fort de la décennie!

La Chapelle Historique du Bon-Pasteur a retrouvé son Fazioli. La (maintenant) célèbre compagnie Italienne a effectué le travail à ses propres frais, un cadeau pour la ville qui a effectué cet achat controversé il y a 20 ans alors que la compagnie débutait. Ce fut LE scandale qui ébranla toute la politique municipale en 1987. Jugé trop cher par l’opposition et la presse anglophone, $86,000 pouvaient servir à de meilleures fins selon eux: réparer les trottoirs et baisser les taxes, par exemple. On n’a plus les scandales qu’on avait, à Montréal!

Krystian Zimmerman ne jouera plus au États-Unis. Ce pianiste polonais transporte toujours son propre piano Steinway qu’il accorde et prépare lui-même. À son arrivée pour une tournée tout de suite après les événements de septembre 2001, les douaniers ont saisi et détruit son instrument qui dégageait une odeur suspecte selon eux. C’était la colle qu’il avait utilisée pour ses derniers ajustements. Peut-être irrité par cet événement, il a interrompu son dernier concert en avril 2009 pour annoncer qu’il ne jouerait plus dans ce pays « qui veut contrôler le monde par sa politique militaire agressive ».

Le pianiste canadien Gonzalez a battu le record du monde du concert le plus long, à Paris. Lisez ici

Il faut noter ces pianistes disparus: Oscar Peterson, Renée Morisset, Alicia de Larrocha, Alice Coltrane, Esbjorn Svenson

J’oublie certainement quelque chose d’important. Complétez cette liste, ou partagez VOTRE moment marquant. Bonne Année!


« Le drame du pianiste, c’est que son action est exclusivement verticale. C’est le défi permanent de notre art. »
-Leon Fleisher

Au piano, tout son émis est aussitôt voué à l’extinction. Le pianiste doit composer avec cette réalité en tentant de donner l’illusion de l’horizontalité, de la connexion entre les notes, quand la musique interprétée est mélodique.

Le technicien  connaît ce paradoxe et doit tenter d’aider le musicien dans cette tâche.

On peut favoriser l’impression de legato par divers moyens rassemblés sous la rubrique « harmonisation »: Les points de terminaison des cordes doivent être bien nets pour que la vibration soit transmise efficacement à la table d’harmonie, le marteau doit frapper les trois cordes (ou les deux) en même temps et de la bonne manière, le son doit être bien cohérent d’une note à l’autre,  pour encourager les « bonnes harmoniques » et un bon soutien des sons. C’est cette capacité des sons à maintenir une belle progression dans le temps après l’émission qui permet de « faire chanter » le piano autant que possible.

C’est d’ailleurs une façon de juger la qualité d’un instrument: jouer des notes longues dans tous les registres, écouter l’évolution du son. On préfère un son qui reste le plus longtemps et qui diminue selon une belle courbe régulière, sans baisse soudaine à aucun moment.

Un piano bien accordé aura d’ailleurs déjà une longueur d’avance: les vibrations bien synchronisées vont se renforcer mutuellement pour que le son dure longtemps, alors que des vibrations désordonnées vont se combattre et s’annuler.

En vérité, cependant, les choses musicales sont beaucoup du domaine subjectif.  « Faire chanter » le piano tient au moins autant à la qualité de la « pensée » du musicien au piano qu’aux aspects techniques ci-haut mentionnés.

Écoutez cette pianiste mythique: Malgré le vieil enregistrement, sa pensée musicale et son legato extraordinaire nous parviennent inaltérés.


Angela Hewitt avec David, son technicien de piano
Angela Hewitt avec David, son technicien de piano

Mon collègue d’Ottawa, David Anderson, affiche sur son site web un témoignage de cette artiste majeure: Elle exprime sa satisfaction à l’égard de la stabilité apportée à son piano par le travail de son technicien en conjonction avec la présence d’un système Dampp Chaser.


Je suis d’accord avec eux: Le piano Ravenscroft est le meilleur piano au monde. (D’accord, disons, un des meilleurs pianos au monde) J’ai eu l’occasion de l’essayer- voyez mon article ici

C’est le pianiste de jazz Bob Ravenscroft qui a commandé à Michael Spreeman un instrument qui pourrait enfin le libérer des limites des instruments disponibles, et ce sont deux pianistes de jazz qui en parlent ici, mais l’instrument que j’ai joué est absolument magnifique pour le répertoire classique aussi. J’aimerais l’entendre dans une grande salle avec orchestre, mais on m’assure que le piano s’est montré à la hauteur.


Voici un piano qui avait bien besoin d’être accordé: il était un demi-ton trop bas!

Dans un cas comme celui-ci, nous devons d’abord faire un premier accord grossier qui remonte la tension de toutes les cordes dans les environs du niveau souhaité. Ensuite viendra un accord fin qui rétablira l’harmonie entre tous les sons du piano.

Attention! Oreilles sensibles, s’abstenir…

Cela comporte le risque que quelques cordes cassent: Je ne peux me résoudre à enregistrer une mise à niveau dans « l’espoir » de capter l’horrible son. Ce serait comme d’appeler le malheur. En effet, une corde qui casse est une mauvaise nouvelle. Nous avons tout ce qui faut pour la remplacer, mais c’est long, désagréable et coûteux.

Enfin, il faut savoir qu’un piano soumis à un tel « redressement » ne tiendra pas son accord aussi bien qu’un piano plus régulièrement accordé: l’accordeur n’a pas mal fait son travail, c’est inévitable. Il sera bien de prévoir un autre rendez-vous quelques semaines plus tard, de munir l’instrument d’un système de contrôle climatique et de prendre l’habitude de nous appeler régulièrement.


C’est la rentrée, une période intense pour les techniciens de pianos, qui ne laisse pas beaucoup de temps pour les articles du blog. Je vous signale rapidement que la tonalité du téléphone comprend un « la 440″ presque parfait (ici au Canada du moins). Pas besoin d’un diapason pour savoir si le piano est juste! Pour une estimation plus précise, vous voudrez peut-être me jouer votre « la » au téléphone.

Nous calibrons nos diapasons à l’aide d’une référence extrêmement précise: la National Institute of Standards and Technology diffuse par ondes courtes et par téléphone des signaux à des fréquences déterminées que nous utilisons à cet effet.

Comme le taux d’humidité relative va baisser à l’approche de l’hiver, vous pourrez constater les changements dans la hauteur des sons produits par votre instrument; ils vont baisser. Un appel et nous voi-« la » pour les remettre « au diapason »

Au plaisir!


Depuis 1947, la compagnie Dampp Chaser contribue au développement des meilleures technologies pour protéger les pianos contre les effets néfastes des variations climatiques. Invisible de l’extérieur, le système Piano Life Saver assure, aussitôt installé, une meilleure tenue de l’accord.  Votre instrument sonne comme il se doit, jour après jour.

Les plus grandes marques de pianos sont unanimes sur les avantages du système Piano Life Saver:

Bösendorfer

« Le Système de contrôle de l’humidité Dampp-Chaser est un contrepoids efficace aux variations climatiques à l’intérieur du piano et constitue pour lui, de ce fait, un gage de stabilité et de longévité. »

Kawai

« Vos Systèmes de contrôle climatique Dampp-Chaser sont les appareils les meilleurs et les plus fiables que nous connaissions. »

Schimmel

« Le meilleur moyen pour conserver la valeur des bons pianos droits ou à queue est de permettre une régulation automatique de l’humidité relative de l’air à l’intérieur même de l’instrument… grâce au Système de chez Dampp-Chaser Corporation. »
– Nikolaus Schimmel

Seiler

« Le système de contrôle climatique Dampp-Chaser contribue à la bonne tenue des réglages
et accords faits sur les pianos de grandes marques. Les caractéristiques sonores propres
à chacune d’elles sont ainsi préservées, et la valeur des instruments conservée durablement. »
– Ursula Seiler

Yamaha

« Bien monté et bien utilisé, le Système Dampp-Chaser peut-être bénéfique à la stabilité de l’instrument. »


La fabrication du piano L1037
Fabrication du piano L1037

Il ne faut pas fallait pas manquer la projection de ce documentaire présenté jusqu’au 13 août 2009.

« Ce film étonnant suit la conception de ce piano prestigieux et unique qui contraste avec notre ère de consommation de masse. Le film explore la relation entre un musicien et son instrument tout en documentant le processus de création, avec des entrevues et des performances d’artistes reconnus mondialement tels Lang Lang, Hélène Grimaud, Pierre-Laurent Aimard, Harry Connick, Jr., Hank Jones, Marcus Roberts, Kenny Barron et Bill Charlap. »

Lisez toute la description et consultez l’horaire de la diffusion sur le site du cinéma du Parc

www.notebynotethemovie.com