Portrait d'Allan Sutton accordant un piano
Allan Sutton

Un piano bien accordé, entretenu, nettoyé aussi!

Je connaissais depuis longtemps la grande compétence d’Allan Sutton pour accorder et entretenir des pianos. Or, j’ai eu le grand plaisir  récemment de le voir à l’oeuvre, pendant toute la durée d’un service complet, à Sherbrooke.

En voyant Allan arriver chez le client avec son gros sac à outils roulant, je devine qu’il aura tout le nécessaire à portée de la main pour accorder et effectuer les divers réglages de base. Mais lorsqu’il me demande d’aller chercher dans le sac son « kit » de nettoyage, c’est alors une révélation pour moi! Je trouve d’abord des linges propres et une bouteille à vaporiser. Quelques gouttes de savon doux sur un linge et voilà le cadre de fonte et le contour intérieur du piano à queue brillants comme un sou neuf.

Un sac d'outils complet.
Un sac d’outils bien garni pour pouvoir régler plusieurs des problèmes courants.

Pendant qu’il redonne à l’instrument sa beauté, Allan explique que « la poussière, ça use les pianos! ». C’est pourquoi il se fait un devoir de nettoyer chaque pièce au fur et à mesure qu’il les démonte du piano. Ainsi, elles seront déjà propres au moment de les replacer dans l’instrument.

Aspirateur

L’autre surprise que je trouve au fond du sac : son aspirateur portatif. À l’aide d’un pinceau, Allan se met alors à nettoyer le sommier du piano à queue. Adieu l’accumulation désagréable de poussière entre les chevilles!

Une fois que le piano a retrouvé son harmonie et sa belle sonorité, j’ai hâte de l’essayer… mais pas avant qu’Allan n’ait fini de nettoyer le clavier jusqu’au fond, avec un linge et le savon doux puis de remettre la mécanique en place. Quel plaisir maintenant de jouer sur ce piano fraîchement accordé… et nettoyé.

– Manon Bouchard

 

 

 


Vous venez de réaliser un vieux rêve en vous procurant un magnifique piano neuf. Félicitations! Mais comme cet achat représente pour vous un investissement majeur, vous souhaitez le mettre en valeur et le choyer le plus longtemps possible.

Magasin pianos neufs

Source: Gryffindor, Steinway-Haus Wien)

Malgré l’état flambant neuf de votre piano, saviez-vous qu’il aura besoin d’entretien dès sa première année d’usage? Il arrive parfois que le vendeur (ou la vendeuse) omette de mentionner ce détail important pour éviter de dissuader l’acheteur… Donc, si l’on vous affirme “qu’un piano neuf n’aura pas besoin d’entretien avant longtemps”, soyez un client averti (qui en vaudra deux) et prenez note des conseils suivants : Read more »


Les coupelles Piattino

Une de nos clientes demeure dans un magnifique appartement avec vue imprenable et… des voisins.

En lui installant les coupelles Piattino sous les pattes de son piano, nous l’avons aidée à retrouver le plaisir de jouer avec quiétude. Ces coupelles spéciales empêchent, dans une certaine mesure, le son du piano d’être transmis à travers le plancher, grâce à un anneau de caoutchouc qui isole le côté « plancher » du côté « piano ».

La coupelle Piattino
La coupelle Piattino

Read more »


Allan Sutton, technicien-accordeur et fondateur de Piano Technique Montréal, a cultivé toute sa vie la passion du piano dans ses multiples facettes. Détenteur d’une maîtrise en interprétation du piano de l’Université de Montréal, il a débuté sa carrière comme pianiste et professeur de piano affilié à l’École de Musique Vincent-d’Indy.

Des phénomènes astronomiques qui marquent une vie

Comète Hale-Bopp

En 1995 puis 1996 se succèdent deux événements qui transformeront la vie d’Allan: l’apparition spectaculaire dans le ciel des comètes Hale-Bopp et Hyakutake. Il les observe à l’oeil nu et les photographie. Mais surtout, il les voit comme des signes annonciateurs de succès et de bonheur dans sa nouvelle vocation : accorder les pianos!

 

Manon Bouchard, collaboratrice pour Piano Technique Montréal

Allan accorde et entretient les pianos depuis maintenant plus de vingt ans. Il compte parmi sa vaste clientèle de nombreux professionnels de la musique et de l’enseignement.  Ancienne collègue d’études d’Allan et professeure de piano en pré-retraite, Manon Bouchard, quant à elle, est aussi descendante d’une famille d’accordeurs de piano de Montréal. L’été dernier, elle renoue contact avec Allan, car elle a besoin de judicieux conseils pour la restauration de son piano à queue. Allan en profite pour lui parler de la mission de Piano Technique Montréal et dès lors, la complicité s’installe… Allan et son partenaire Nicolas Lessard lui offrent à tout hasard de devenir leur adjointe et nouvelle collaboratrice, un poste que Manon accepte sans hésiter!

Manon Bouchard astronome amateure

Mais Allan n’en est pas à sa première surprise : il apprend par la suite que le piano n’est pas l’unique passion de Manon… En fait, l’astronomie occupe une place importante dans la vie de celle-ci puisqu’elle et son conjoint Jean-Bruno ont aménagé leur propre observatoire juste à côté du mont-Mégantic et tout au long de l’année, y observent étoiles et comètes!

 

 

 

 

 


Pour décrire l’action d’accorder un piano, quel terme doit-on utiliser : accord, accordage ou accordement?

Accord, accordage, accordement

Le terme « accord » se définit dans le dictionnaire Larousse par « action d’accorder un instrument; son résultat », et « accorder », par « régler la justesse d’un instrument de musique, mettre des instruments au même diapason » et, au sens plus large, « mettre en harmonie ».

L’accordeur de piano doit régler la justesse – l’intonation – avec une clé d’accord en manipulant les chevilles selon un procédé bien particulier afin de rendre l’accord le plus stable possible tout en préservant l’intégrité de l’instrument. Il doit le faire en divisant l’octave en 12 demi-tons égaux, et en tenant compte de l’inharmonicité du piano. Il utilise pour ce faire des logiciels comme Tunelab et Verituner. Certains interprètes peuvent requérir, surtout en musique plus ancienne, une répartition inégale des 12 demi-tons, soit un tempérament inégal, dont nous parlerons dans un prochain article.

Cela dit, c’est bien sûr la pureté des unissons et des octaves qui importe avant toute chose (près des deux-tiers des touches de l’instrument sont reliés à trois cordes, accordées à l’unisson).

Si, en jouant une seule note du piano, on entend un effet de vagues rapides, cela indique que l’unisson est désaccordé. S’il est temps de faire accorder son piano dès qu’on entend qu’il est faux, dissonant, il n’est cependant pas nécessaire d’attendre cela… un accord semi-annuel peut en effet prévenir des écarts nécessitant une mise au diapason, et permet au technicien accordeur d’effectuer un suivi plus rigoureux de l‘instrument et de sa condition.

Mise au diapason

Le diapason, ou hauteur relative des notes, oscille naturellement suivant les variations d’humidité. La table d’harmonie, surtout, se gonfle de l’humidité de l’air en été, ce qui augmente l’angle des cordes sur le chevalet et fait monter le diapason. L’inverse se produit en hiver.

Le piano a été conçu et calibré pour le la 440 Hz, et ce diapason lui permet de jouer en harmonie avec d’autres instruments. C’est pourquoi il est important de le maintenir le plus près possible du diapason. Quand l’écart est considérable, soit d’un quart de ton ou plus, le technicien doit effectuer une mise au diapason préalablement à l’accord et peut exiger un supplément.

« Accordage » est synonyme d’« accord ». On entend aussi parfois accordement ou accordation, mais ces termes ne sont pas officiellement reconnus dans la langue française.


Depuis qu’un réputé accordeur de piano de la région de Sherbrooke a pris sa retraite, il est devenu difficile d’y trouver un bon technicien accordeur, nous dit-on.

Mais qu’est-ce qu’un bon accordeur de piano ?

Bien sûr, il y a les compétences techniques. Un coffre d’outils bien garni est essentiel. Une sensibilité musicale est un atout.

Aussi, une sensibilité « humaine », disons : la discrétion, la ponctualité, la propreté, des qualités appréciées, sinon requises ! Le temps est précieux et quand le travail est terminé, il faut savoir partir. (J’ai entendu des histoires surprenantes : celle en particulier de cet accordeur qui, l’accord terminé, commençait à se plaindre de tout ce qui l’enrageait dans la société, chez les gens, chez ses collègues… une demi-heure passe ainsi. Enfin, il ramasse sa petite valise, fait mine de se lever… trouve autre chose à rajouter… se rassoit, et c’est reparti… Les hopitaux, le gouvernement, les avocats… Tout y passe… Et encore une fois, fait mine de se lever pour partir… etc.)

Je suis allé à Sherbrooke récemment à la demande de notre nouvelle assistante, professeure de piano, rédactrice et organisatrice hors pair. Elle se nomme Manon Bouchard et je la connais depuis nos études à l’Université de Montréal.

Deux journées bien remplies mais compensées largement par la satisfaction de mes nouveaux clients. Bonne nouvelle : notre service de réservation en ligne nous permet dorénavant de desservir la région de l’Estrie.

Par ailleurs, le système de contrôle d’humidité Piano Life Saver de la compagnie Dampp-Chaser aidera à maintenir le piano accordé toute l’année, bien qu’un entretien de l’instrument au moins deux fois par année soit quand même recommandé par les manufacturiers de piano. C’est donc le bon moment d’en faire installer un!

 

 


Piano Technique Montréal est extrêmement heureuse de vous présenter son nouvel associé : Nicolas Lessard, technicien accordeur et membre, tout comme son partenaire Allan Sutton, de la Piano Technicians Guild (PTG).

Nicolas, nouveau chez Piano Technique Montréal? Pas vraiment! En fait, il travaille en collaboration avec Allan depuis déjà plusieurs années. Contrebassiste de formation et diplômé de l’École Glenn Gould du Conservatoire royal de Toronto, puis musicien actif sur la scène musicale montréalaise, Nicolas a d’abord commencé comme l’apprenti d’Allan, son mentor et lui-même technicien accordeur depuis 20 ans. Maintenant rompu à tous les secrets du métier, Nicolas est récemment devenu partenaire de l’entreprise et associé d’Allan.

Article_Un nouveau partenariat_A

Pour les travaux de réglage, nettoyage et grand entretien de pianos, Nicolas et Allan ont développé une approche personnelle et complémentaire, qui consiste à effectuer en duo et sur place des tâches qui sont ordinairement exécutées en solo par les autres accordeurs. Cette collaboration rend leur travail encore plus efficace et précis, et ce sont les pianos ainsi remis à niveau qui en bénéficient en bout de ligne!

Face à l’évolution du métier et aux avancées technologiques, Nicolas et Allan ont en commun la volonté de se maintenir constamment à jour. Pour eux, formation continue est synonyme de rencontres avec des techniciens accordeurs hautement réputés, de discussions sur des forums virtuels ainsi que d’échanges avec des fabricants de piano reconnus mondialement.

Nicolas et Allan : une équipe où s’harmonisent dynamisme et expérience!


Comment choisir un accordeur de piano ?

Depuis la nuit des temps, probablement, les humains ont demandé à leurs connaissances de leur référer un bon constructeur de pirogue, disons, ou un architecte fiable pour leur cathédrale.

Si des accordeurs de piano sont recommandés par une institution d’enseignement de la musique comme l’École de musique Vincent-d’Indy, cela inspire confiance.

Maintenant, les avis sur internet (Google, Facebook…) sont aussi très importants. Vous voulez savoir à quoi vous attendre, et malgré quelques controverses au sujet des sites d’évaluation des hôtels par exemple (les gens qui donnent un avis positifs sont-ils de vraies personnes ?) vous ferez confiance à l’avis des gens.

Nous essayons de penser à vous demander votre commentaire avant de quitter votre domicile, que ce soit sur Yelp, Pages Jaunes, ou d’une autre façon, et certains clients nous font part de leur appréciation par courriel. Ça nous fait plaisir et ça nous motive à toujours faire le mieux possible.

« Cher Nico,
J’ai eu un plaisir dingue à jouer sur le piano brun tantôt! Merci de lui avoir redonné une nouvelle vie. Il a une âme cet instrument! Wow! :))) » -Marc-Antoine d’Aragon, 25 nov. 2017

« Je suis très satisfaite!! Je joue tous les jours merci beaucoup:-) » -Meggie

« Bonjour Allan!  Bonjour Nicolas! Je tenais à vous remercier d’avoir pris soin de mon piano tout comme je tente de prendre soin de mes patients! » -Jocelyne

 

 


L’entretien d’un piano ne se résume pas à le faire accorder de temps à autre. Plusieurs paramètres influencent le son de votre instrument et votre plaisir à en jouer. Lors de notre visite pour accorder votre piano, nous veillerons à ce que sa sonorité redevienne riche et pure et que la précision du toucher soit optimale.

Le mécanisme d’un piano étant très sophistiqué, il importe de veiller au bon fonctionnement de ses diverses composantes. La lubrification de l’échappement, l’ajustement des pilotes ainsi que le sablage et le piquage des marteaux sont quelques-unes des nombreuses tâches qui doivent être effectuées régulièrement. Si les pédales grincent, si des notes collent, si votre lutrin peine à soutenir le poids de vos partitions ou si votre banc menace de se déboulonner d’une pratique à l’autre, le plaisir de jouer s’estompera. Votre accordeur-technicien veillera à chasser tous ces tracas lors de sa visite. Finalement, si votre piano est muni d’un système de régulation de l’humidité Piano Life Saver (par la compagnie Dampp-Chaser), il pourra en faire l’entretien requis.

A la fin de chaque visite, vous aurez par écrit le détail des ajustements apportés  à votre instrument et s’il y a lieu, nous vous ferons des recommandations pour des entretiens futurs. Votre piano aura son propre dossier de suivi afin que les soins appropriés lui soient prodigués!

En prenant rendez-vous avec nous en ligne, vous pourrez choisir parmi plusieurs options le service qui vous convient le mieux. Si vous n’êtes pas certain du service requis, contactez-nous pour nous donner plus d’informations et nous pourrons vous conseiller. Voici les services offerts les plus courants:

Service de base (90 minutes). Pour les nouveaux clients et pour ceux dont le piano n’aurait pas été accordé depuis plus d’un an, un rendez-vous de 90 minutes est tout indiqué. Après avoir procédé à une inspection soignée, nous ferons la mise au diapason et l’accord, ainsi que des petites réparations ou certains réglages.

Prix: (175$+tx.)

Service complet de 2 heures. Pour les clients qui accordent une grande importance à un entretien poussé régulier afin qu’en tout temps, le jeu soit précis et pleinement satisfaisant. Ce service supérieur comprend l’accord et l’harmonisation et nous donne le temps de faire tous les ajustements nécessaires.

Prix: (225$+tx.)

-À tous les 5 ans environ, un service complet de 4 heures (4 heures 30 pour un piano à queue) réalisé par une équipe de 2 techniciens est recommandé afin de procéder à une révision en profondeur.  (Nettoyage de la mécanique et de la table d’harmonie, serrer les vis de la mécanique, faire de petites réparations, mettre le clavier au niveau, refaire les réglages, lubrifier, accorder, harmoniser etc… selon le besoin.)

Prix : 625$+tx. (piano droit) / 725$+tx. (piano à queue)

Un service complet clé-en-main par des professionnels d’expérience, musiciens accomplis de surcroît, assurera la bonne santé de votre piano en plus d’accroître votre plaisir de jouer!

piano marteaux
La mécanique sophistiquée du piano demande d’être ajustée régulièrement avec précision.

Une bonne acquisition?

Vous avez vu un magnifique piano à donner ou à bas prix sur les petites annonces classées, antique ou visiblement âgé, et vous en considérez l’acquisition? Ne sautez pas sur le premier piano venu, aussi gratuit soit-il, car pour être fonctionnel, il pourrait vous en coûter beaucoup plus cher que vous ne le pensez. Voici ce que vous devez savoir afin de faire le bon choix d’instrument:

Tout d’abord, nous vous recommandons d’aller voir le piano sur place et de porter attention aux détails suivants:

-Le clavier est-il en bon état? Les touches sont-elles abîmées? Le revêtement des notes est-il fendu, décollé, troué? Lorsque vous appuyez sur les touches une à la suite de l’autre, remontent-elles à la surface rapidement? S’enfoncent-elles toutes de manière égale? Si l’état du clavier est bon, c’est bon signe. À l’intérieur du piano, les cordes et les chevilles sont-elles rouillées? Les marteaux sont-ils en bon état? Manque-t-il des cordes?

Afin d’en apprendre davantage sur les aspects à inspecter lors de l’achat d’un piano, vous pouvez consulter les deux sites suivants (en anglais seulement):

Allthingspiano.com

Pianobuyer.com

Ensuite, le meilleur moyen de savoir si le piano que vous vous apprêtez à acheter est une bonne acquisition est de demander l’avis d’un technicien accordeur qui se déplacera pour inspecter le piano. Piano Technique Montréal vous offre ce service pour 125$+tx. Suite à une inspection complète, une soumission des réparations et des ajustements à effectuer vous sera remise et vous serez en mesure de savoir si ce piano correspond à votre budget. De plus, d’avoir une évaluation du travail à faire sur l’instrument vous aidera à négocier le prix avec le vendeur.

Quelques faits importants à considérer avec l’acquisition d’un piano:

Le déménagement: Un piano doit toujours être déménagé par des professionnels. Déménager un piano implique parfois de démonter certaines pièces et de faire des manœuvres qui pourraient être extrêmement dangereuses vu la pesanteur remarquable du meuble. Nous vous conseillons de téléphoner à une compagnie de déménagement AVANT de conclure l’achat du piano puisque parfois, certains pianos ne sont pas déménageables ou doivent être sortis de l’appartement à l’aide d’une grue, ce qui occasionne des coûts importants.

-L’accord et l’entretien: Un instrument aussi sophistiqué demande un entretien régulier, il faudra donc budgéter la venue d’un accordeur au moins deux fois par année. De cette façon, la sonorité sera agréable et votre instrument conservera sa valeur de revente.

-L’installation d’un système de régulation de l’humidité Piano Life Saver (par Dampp-Chaser): Avec des variations de températures aussi marquées qu’au Québec, ce système est indispensable pour conserver l’accord du piano et prolonger sa durée de vie au maximum. Tous les pianos des conservatoires, des écoles de musique et des professionnels en sont munis.

piano_antique_image
Les pianos d’autrefois ont un charme romantique incontestable!

Que serait un accordeur de piano sans ses outils ?

Avoir les bons outils à portée de main nous permet d’aller intervenir rapidement là où les problèmes sont les plus pressants. Un accordeur de piano sans les bons outils reste un accordeur de piano, un accordeur de piano avec une valise bien garnie devient accordeur-technicien.

Quand on nous demande de venir accorder un piano, nous sommes prêts à corriger les nombreux problèmes courants que sont; notes qui collent, grincements, marteau cassé, recouvrement clavier décollé, vibrations de toutes sortes, corde cassée etc…

Reste que l’accord lui-même est à la base de notre travail, mais il faut être prêt à toute éventualité !

Un sac d'outils complet.
Un sac d’outils bien garni pour pouvoir régler plusieurs des problèmes courants.